NaNoWriMo 2019 : Prison Dorée, jour 15

Le visage d’Arthur s’assombrit. « Pourquoi vous montrez-vous si cruelle avec moi ?
— Je ne fais que me défendre. Et puis, en parlant de cruauté, que pouvez-vous me dire à propos du cheval qui a été la cause de ma blessure ?
— Je… eh bien ce cheval a été abattu, bien sûr, je ne voulais pas risquer qu’il ne vous blesse de nouveau, ou qu’il blesse quelqu’un d’autre.
— Ce n’est pas de cela que je parle. Et vous savez très bien ce que je veux dire par là. »

Le seigneur paraissait désarçonné par le tour que prenait la conversation. « Je ne sais pas ce que vous cherchez à me faire dire, ma fille. Je n’ai jamais eu l’intention de vous causer du mal avec ce cheval.
— À moi, non, je suppose. Mais je vous garde à l’œil et j’espère que vous n’aurez jamais plus l’intention de causer du mal à qui que ce soit avec quoi que ce soit.
— Je… hum… je garderai vos paroles à l’esprit, même si je ne suis pas certain d’avoir tout compris. »

Il resta encore quelques instants, comme s’il réfléchissait à la meilleure façon de formuler sa pensée, puis secoua la tête et quitta les appartements de sa fille. Soulagée qu’il soit parti, Éléonore était tout de suite retournée au chevet du blessé, qui dormait à poings fermés. Elle avait ensuite pris quelques minutes pour continuer sa longue lettre à [Bidulon], où elle retraçait toutes ses aventures, ses émotions et ses doutes. Comme toujours, elle sentit mieux après lui avoir écrit. Un peu comme s’ils avaient vraiment une discussion, mais ses réponses lui faisaient cruellement défaut ; les avis de [Bidulon] lui manquaient.

Malgré tout ce qu’Éléonore avait pu dire pour s’en débarrasser, Jodie refit une apparition pour l’avertir qu’elle était attendue dans la salle à manger pour dîner en compagnie d’Arthur. « Je mangerai ici. » fut la seule réponse d’Éléonore. Une fois que la servante fut partie, elle se dit qu’elle aurait dû demander de quoi manger pour Gaël aussi, mais étant donné la quantité que Jodie lui apportait à chaque fois, il y en aurait assez pour deux, voire trois. Ceci dit, elle n’était pas certaine que le blessé dans son lit soit éveillé lorsque le repas arriverait.

En revenant débarrasser le plateau, Jodie afficha une nouvelle mine désapprobatrice en constatant que l’homme blessé dormait toujours dans le lit de sa maîtresse. « Il n’allait pas soudainement disparaître, lança Éléonore d’un ton moqueur.
— Oui madame, quel dommage. »

Éléonore leva les yeux au ciel et ne chercha pas plus le dialogue, soulagée que la servante la laisse tranquille. Toutes les émotions de la journée l’avaient fatiguée et elle décida d’imiter Gaël. Elle passa un peu de temps à comprendre comment enlever cette nouvelle tenue, passa une chemise de nuit, puis se glissa dans son lit en prenant garde de ne pas déranger son occupant. Souriant d’imaginer la tête outrée que ferait Jodie en les voyant, elle s’endormit à son tour. Au milieu de la nuit, elle sursauta. Gaël avait visiblement le sommeil agité, comme s’il cauchemardait. Elle le prit dans ses bras, attendant qu’il se calme, puis ils se rendormirent tous les deux paisiblement.

 

533 mots minuscules. Ça va être rigolo quand je vais devoir rattraper les 2500 mots de retard x)

NaNoWriMo 2019 : Prison Dorée, jour 13

Un silence tendu les enveloppa quelques instants. « Bien, soit, ce gueux sera votre valet, si telle est votre volonté, ma fille. » Arthur paraissait mal à l’aise en disant ces mots, qui avaient l’air d’être le produit d’un gros effort. « Il devra tout de même subir une punition.
— Encore ? s’emporta Éléonore. Ne pensez-vous pas qu’il a été assez puni par la prison et, maintenant, par la torture ?
— Il n’a subi que quelques coups de fouet, ma fille, n’exagérez pas, tout de même.
— Il a subi bien plus. Voyez ces marques ? Elles me disent que cela fait un moment que ce c… que le bourreau Samedi s’échauffait sur lui. Et là, il est sur le point de perdre conscience. Je ne sais pas ce qu’il vous faut ! »

Le seigneur pinça les lèvres, fâché. « Il va falloir le couvrir, le transporter et le soigner, continua Éléonore avec fermeté.
— Et que voulez-vous d’autre encore ? se rebiffa Arthur. Une baronnie, peut-être ?
— Bien sûr que non. Mais il ne me sera d’aucune utilité en si mauvais état.
— Je vais faire appeler des gens pour le transporter et nous appellerons un médecin une fois revenus au château. » intervint Edmond.

Arthur ne répondit pas, se contentant de tourner les talons et de quitter le pavillon comme une furie. Éléonore remercia Edmond qui emboîta le pas à son seigneur afin d’aller quérir de quoi amener Gaël au château. Raymond était de retour dans le vague et Sigismond s’approcha du bourreau Samedi et de son aide, qui affichait une mine hostile. « Trouvez-nous de quoi couvrir ce pauvre homme, leur ordonna-t-il du ton le plus ferme qu’il pouvait produire.
— Vous devriez avoir honte d’interrompre ainsi une représentation du célèbre bourreau Samedi ! jappa le petit homme en colère.
— Cela m’est complètement égal. » L’intendant était désormais écarlate. Éléonore avait l’impression qu’il était lui aussi soulagé que ladite représentation ne soit pas allée plus loin.

L’aide n’argumenta pas plus, mais n’obéit pas, non plus que le bourreau, qui se contenta de se retirer de la pièce d’un pas pesant. « Laissez-les, conseilla Éléonore à Sigismond. Du secours va bientôt arriver. » Ce disant, elle se tortilla pour enlever son manteau, tout en essayant de faire bouger Gaël le moins possible. Ce dernier avait les yeux fermés, mais s’agrippait fermement à elle.

« Ça va ? lui murmura-t-elle à l’oreille.
— Pas très bien… avoua Gaël en grimaçant à chaque mot. Merci. Encore. » Il sourit. Éléonore le serra un peu plus fort. Au milieu de toute cette étrangeté, elle le trouvait suffisamment normal pour la rassurer, au moins un peu. Elle sentit l’étreinte de Gaël se détendre et tout son corps se relâcher : il avait perdu connaissance.

 

Éléonore refusa catégoriquement de quitter son valet d’une semelle. Elle craignait qu’on ne l’emmène elle ne savait où, si elle le lâchait des yeux. Comme Arthur ne se trouvait nulle part en vue, elle fit emmener Gaël dans sa propre chambre et le fit allonger sur son lit, en attendant qu’un médecin vienne le soigner. Le transport avait réveillé le blessé, qui gémissait par intermittence. Comme il avait des plaies sur tout le corps, il avait été décidé de le laisser nu, le temps qu’on lui applique des bandages. Éléonore l’avait tout de même laissé recouvert de son manteau, pour qu’il n’ait pas trop froid.

Elle fut surprise de ne voir venir qu’un seul médecin, accompagné d’une infirmière. Qui plus est, elle ne se souvenait pas les avoir vus, même si elle préférait ne pas trop se fier à ce qu’elle se rappelait du moment où elle était elle-même blessée. Les deux praticiens examinèrent gravement Gaël, puis firent de leur mieux pour désinfecter les plaies, malgré la douleur que cela causait à leur patient. Éléonore attrapa sa main, qu’il broya dans la sienne. Enfin, ils bandèrent le tout, puis vérifièrent qu’il n’avait rien de cassé et qu’il n’y avait pas d’autres problèmes.

Le médecin recommanda du repos et l’infirmière leur donna une crème à appliquer régulièrement. Ils se lavèrent ensuite consciencieusement les mains et Éléonore réalisa qu’elle les avait aussi vus se laver les mains à leur arrivée. Cette idée avait même étonné Jodie, qui n’en voyait pas l’intérêt. La Renaissance n’était pas réputée comme une époque où l’on prêtait vraiment attention à l’hygiène. « Attendez ! les interpella Éléonore alors qu’ils s’apprêtaient à partir, profitant que la servante était sortie. Emmenez-nous avec vous.
— Pardon ? s’étonna le médecin tandis que l’infirmière détournait le regard.
— Vous savez très bien ce que je veux dire, reprit Éléonore. Vous ne pouvez pas nous abandonner ici, je ne sais même pas ce que ça implique d’être ici, mais ça me rend folle. S’il vous plait, emmenez-nous. »

L’infirmière et le médecin échangèrent un regard empli de culpabilité. Après avoir toussoté d’un air gêné, l’infirmière déclara : « Je ne vois pas de quoi vous parlez, madame. Vous vous trouvez bien chez vous, n’est-ce pas ? Vous devez être fatiguée après toutes ces émotions, vous devriez vous reposer aussi. » Jodie revint sur ces entrefaites et, ayant entendu la dernière phrase de l’infirmière, elle demanda :

« Êtes-vous lasse, madame ?
— Je… Non. Je leur disais seulement que je les accompagnerais volontiers, pour visiter leur hôpital. » Elle jeta un dernier regard suppliant en direction des deux praticiens, qui détournèrent les yeux une nouvelle fois et battirent en retraite, au grand désespoir d’Éléonore.

« Voulez-vous quelque chose, madame ? s’enquit Jodie. Peut-être faire enlever cet homme nu de votre lit ?
— Non Jodie, je veux le garder là.
— Mais voyons, madame, c’est indécent de le garder là, sauf votre respect.
— La décence peut aller se faire voir, avec tout mon respect.
— Madame !
— Oui, Jodie ?
— Qu’est-ce qui vous prend ?
— Il me prend que j’ai vu une scène horrible juste après manger, que je vis un cauchemar depuis que je me suis réveillée ici et qu’il n’y a pas moyen d’être tranquille plus de cinq minutes dans ce château et que j’ai envie de rentrer chez moi.
— Oh… euh… et bien je vous laisse, madame.
— Merci. »

La servante fila en dehors des appartements et Éléonore expira longuement en se frottant le visage. Elle retourna s’asseoir sur le lit, à côté de Gaël, et remarqua qu’il la fixait. S’efforçant de sourire, elle lui demanda : « Est-ce que ça va mieux maintenant ?
— Plutôt, oui. Ce lit est quand même vachement plus confortable que le poteau de tout à l’heure. »

Éléonore avait l’impression que la bonne humeur du blessé était forcée. Il souffrait visiblement et son regard était hanté. Elle reprit : « Il te… te torturait depuis longtemps lorsque nous sommes arrivés ?
— Oui, il avait commencé de bon matin.
— Je suis désolée que tout ça te soit arrivé.
— Il ne faut pas, c’est pas de ta faute. En plus, tu as fait de ton mieux pour que je puisse m’enfuir ET tu m’as tiré des pattes de ce gros pervers, là.
— Oui, mais c’est temporaire. En fait, maintenant que je t’ai ramené au château, c’est un peu le retour à la case départ pour toi.
— Bah, au moins je suis vivant et entier. On pourra s’enfuir ensemble.
— J’aimerais beaucoup. J’ai pas envie de rester ici plus que nécessaire, j’ai vraiment envie de rentrer chez moi maintenant.
— Et moi donc…
— D’ailleurs, maintenant que nous avons le temps, peux-tu m’expliquer ce qu’il se passe ici ? » s’enquit Éléonore.

 

1237 mots pour aujourd’hui. COMME ÇA J’AI MANGÉ TOUTE LA PETITE AVANCE QUE J’AVAIS !

NaNoWriMo 2019 : Prison Dorée, jour 11

Éléonore ouvrit la bouche, puis la referma. Refusait-il d’aller prêter assistance à Gaël parce que le prisonnier ne risquait rien ou parce qu’il avait vraiment peur de se retrouver au milieu des flammes ? Sa détermination se durcit et elle lança : « J’irai moi, puisque vous êtes trop peureux pour le faire.
— C’est juste un manant !
— C’est une vie. Donnez-moi les clefs tout de suite. »

Alors qu’André fouillait maladroitement ses poches pour en extraire le trousseau des cachots, Éléonore se dit qu’en agissant ainsi, ou elle rendrait l’histoire plus intéressante, ou elle sauvait véritablement quelqu’un. Elle arracha les clefs de la main du garde, qui avait fini par les trouver, et s’en fut en courant en direction de la porte extérieure, ignorant les appels de Sigismond. Si le feu brûlait près des cuisines, elle estimait qu’il était trop risqué de passer par l’intérieur.

Malgré le manteau de Sigismond sur ses épaules, elle percevait la morsure du froid et d’autant plus lorsqu’elle batailla contre la serrure avec ses doigts gelés. Lorsque la porte céda devant son acharnement, elle descendit les quelques marches quatre à quatre et rejoignit la cellule de Gaël. « Ah, enfin quelqu’un, s’exclama-t-il avec soulagement. Qu’est-ce qu’il se passe ? Il y a de la fumée qui arrive et les gardes se sont fait la malle…
— Il y a le feu, répondit succinctement Éléonore en cherchant quelle clef ouvrait la porte.
— Ah les connards ! Ils allaient m’abandonner là ! Où tu as trouvé les clefs ?
— Je les ai demandées à André. » lui expliqua-t-elle en ouvrant finalement la porte.

Gaël se précipita dehors. « Merci, vraiment, c’est très gentil de ta part d’être venue me sortir de là.
— De rien, mais nous devrions sortir d’ici avant de discuter.
— Oui oui, partons, j’ai pas envie de rôtir ici. »

Ils filèrent et, une fois éloignés du bâtiment, ils s’arrêtèrent pour souffler. « Bon, bah il fait pas chaud ici, commenta Gaël en se frottant les bras. Ça fait pas beaucoup de différence avec la prison, si ce n’est qu’ici il y a plus de vent glacial. Brrr…
— Et maintenant ? s’enquit Éléonore en frissonnant. Tu vas m’expliquer ce qu’il se passe ici et me dire quelle est la suite du plan ?
— La suite du plan est simple : je vais me tirer d’ici. Tu es la bienvenue, si tu veux.
— Sans vouloir te vexer, ça ne me parait pas très judicieux de partir comme ça dans la nuit glaciale. On pourrait tout à fait mourir de froid !
— Possible, mais je préfère risquer des engelures plutôt que de rester ici plus longtemps. Viens avec moi et je t’expliquerai tout en chemin. »

Éléonore hésita. L’offre la tentait suffisamment pour qu’elle envisage de passer la nuit à s’enfuir dans le froid pénétrant. « Je… Je ne sais pas ce que je dois faire, avoua-t-elle.
— Tu devrais venir avec moi, tu vas devenir folle ici sinon. Il faut s’échapper de l’emprise des détraqués qui ont mis tout ça en place et retourner à la vraie vie. Par contre, s’il te plait, décide-toi vite, parce que je vais congeler à rester là sans bouger ! »

Alors qu’elle allait poser une nouvelle question, ils furent interrompus par de nouveaux cris : « Ils sont là, monseigneur !
— Eh bien, qu’attendez-vous ? tempêta Arthur. Attrapez-les !
— Oh merde… » lâcha Gaël avant de se mettre à courir.

Éléonore n’essaya même pas de distancer les trois gardes qui se précipitaient dans leur direction. Comme elle se savait mauvaise à la course, elle se contenta de se mettre le plus possible en travers de leur route, afin de les empêcher de rattraper Gaël. Après tout, elle était la dame du château, personne ne lui ferait de mal. L’un des gardes s’arrêta à ses côtés et lui empoigna le bras. « Ne me touchez pas. » lui ordonna-t-elle en se dégageant. Il obéit, mais l’escorta tout de même auprès du seigneur Arthur.

Celui-ci fulminait. « Comment avez-vous osé libérer un prisonnier ? Et, qui plus est, comment avez-vous pu risquer votre vie pour un gueux pareil ? Vous, ma propre fille ?
— Il risquait de brûler vif, se justifia-t-elle.
— Plutôt lui que vous, je vous avais dit de ne plus côtoyer ce manant. Et voilà que j’apprends que vous lui avez rendu visite à plusieurs reprises et maintenant il s’est enfui par votre faute !
— J’espère qu’il ne se fera pas rattraper. Il ne méritait pas de se retrouver enfermé pour si peu.
— Je constate qu’il a su vous bercer de douces paroles, ma fille. Cette fois, ma sentence sera terrible.
— Oh ? Qu’allez-vous me faire ?
— À vous, rien. Mais lui prendra pour vos étourderies. Du moins, s’il ne meurt pas de froid avant. [Je vais faire venir un bourreau]. »

Éléonore pinça les lèvres et jeta un regard pensif dans la direction que Gaël et les deux gardes à sa poursuite avaient prise. Frissonnant, elle retourna en direction du château, où l’on s’affairait encore à éteindre l’incendie. Elle rendit son manteau à Sigismond, qui portait des seaux d’eau pour soutenir les effets de la pompe et l’imita. « Madame, s’étonna-t-il, vous ne devriez pas accomplir une telle tâche !
— Pourquoi ? Plus nous sommes à aider, moins il y aura de dégâts, non ?
— Certes, mais… ne vous abaissez pas à cela.
— J’ai envie. »

Ignorant désormais Sigismond, de même qu’Arthur, elle participa à maîtriser le feu, ce qui lui permit de constater qu’il s’agissait bel et bien d’un véritable début d’incendie. Heureusement, les habitants du château s’étaient montrés particulièrement efficaces et le feu avait été rapidement contenu. L’éteindre totalement avait pris un peu de temps supplémentaire, mais tout s’était terminé sans réduire l’édifice en cendres.

Après toute cette agitation nocturne, l’aube commençait à pointer. Éléonore était épuisée et à la fois transpirante de l’effort et frigorifiée par la température extérieure. Comme tout danger paraissait écarté et que le seigneur Arthur donnait l’impression qu’il tenait encore à lui faire la conversation, ou la morale, ou les deux, elle se retira dans ses appartements. Elle y fit un brin de toilette pour se débarrasser de la suie, ainsi que de l’odeur de fumée, et se réfugia dans le lit, espérant rattraper un peu de sommeil. Avant de s’endormir, elle songea au prisonnier qu’elle avait fait évader et se dit qu’elle aurait peut-être du le suivre dès le départ, sans poser de questions.

 

« Madame ? Êtes-vous réveillée ?
— Grmbl… Maintenant oui, Jodie. Que se passe-t-il ?
— Je me suis dit que vous aimeriez savoir que votre père a fait appeler le bourreau Samedi.
— Le bourreau… Samedi ? Mais pourquoi a-t-il fait appeler un bourreau ?
— Pas n’importe quel bourreau, madame. » précisa Jodie dont le visage exprimait un mélange de crainte et de ravissement.
« Oui oui, ça d’accord, balaya Éléonore qui décida d’agir comme si elle connaissait la réputation de ce fameux bourreau nommé Samedi. Mais pourquoi ?
— Pour le prisonnier, bien sûr.
— A-t-il été rattrapé ?
— Ah, ça, je ne sais pas, madame. »

Éléonore se sentit de mauvaise humeur de bon matin, ou de matinée bien avancée se corrigea-t-elle. Voilà donc ce que sous-entendait le seigneur Arthur lorsqu’il avait menacé Gaël d’une terrible sentence ! Elle ne pouvait pas laisser faire une chose pareille. « Quelle heure est-il et où puis-je trouver le seigneur Arthur ?
— Il est pas loin de dix heures, madame. Quant au seigneur Arthur, il est parti rendre visite aux métayers tôt ce matin. Mais il devrait être de retour pour midi ; il a dit que ce ne serait qu’une courte visite.
— Bon, alors j’ai le temps de me préparer. »

Éléonore eut en effet tout le temps de se laver, s’habiller et même de prendre un petit-déjeuner léger avant de quitter ses appartements. Elle n’osa pas demander de nouveau à Jodie si le prisonnier avait été capturé, de crainte que la servante rapporte ses inquiétudes au seigneur Arthur. Décidant de trouver la réponse à sa question par elle-même, elle abandonna une fois de plus Jodie pour se rendre aux cachots.

Ils étaient vides. Levant les yeux au ciel, elle songea qu’il était tout à fait normal de ne trouver aucun garde dans un endroit où il n’y avait plus rien à garder. Éléonore remonta, espérant que cela signifiait que Gaël courait toujours. Comme il restait du temps avant midi, où elle pourrait demander à Arthur ce qu’il en était, elle retourna dans ses appartements, d’où elle chassa Jodie, pour pouvoir écrire la suite de sa lettre à [Bidulon] en paix. Elle était au moins satisfaite d’une chose : elle produisait beaucoup moins de taches d’encre, tant sur le papier que sur elle-même.

Lorsque midi sonna, Éléonore descendit aussitôt à la salle à manger. Seul Raymond se trouvait là, assis et souriant dans le vague. Elle prit place à côté de lui et patienta. Lorsque, enfin, Arthur fit son entrée, elle n’eut pas le temps de lui poser sa question qu’il lui lança : « Ah ! Ma fille, je suis fort aise de vous voir. J’ai des nouvelles pour vous et j’ai également quelque chose à vous montrer après le déjeuner. Mais commençons par les nouvelles. »

Il s’installa à son tour, déploya sa serviette et commenta les premiers plats du repas. Éléonore maîtrisait son impatience de son mieux. Les nouvelles allaient-elles concerner le bourreau ? Ou Gaël ? Ou autre chose ? Et que pouvait-il bien avoir à lui montrer ? « Ma fille, j’ai eu de grandes discussions avec Edmond, dernièrement. Et j’ai fini par accepter qu’il organise une petite réception, qui pourrait peut-être conduire à vous trouver un partenaire. J’espère que si tel est le cas, vous cesserez de vous intéresser au moindre manant qui passe. »

Elle avait totalement oublié cette discussion avec Edmond. Éléonore se demanda quels arguments avaient fini par convaincre Arthur de lui laisser la possibilité de convoler avec quelqu’un d’autre que lui. « Quelle bonne idée ! s’exclama-t-elle d’un ton réjoui qu’elle espérait naturel.

 

1676 mots pour aujourd’hui. J’ai bien pas profité de mon jour férié pour avancer, hahaha !

NaNoWriMo 2019 : Prison Dorée, jour 10

Éléonore lui tendit le vin et il s’en empara avec avidité. Arborant un sourire satisfait, elle commença à avancer. « Il faudra m’en amener d’autres, madame, si vous voulez revenir. Par contre, pas plus de quelques minutes, hein ! Le sergent revient bientôt. » Elle acquiesça et se rendit à la cellule de Gaël, qui chantonnait tout bas.

« Tiens ! s’exclama-t-il en s’approchant des barreaux. Voilà ma plus chouette visiteuse, bonjour !
— Parce que tu as beaucoup de visiteuses ?
— Ouais, plein. Principalement des rattes. Elles sont pas farouches en tous cas ! Elles viennent tout le temps piquer dans mon assiette.
— De toute façon, je t’ai amené des choses meilleures que ce que tu partages avec les rats. » déclara Éléonore en extirpant la taie d’oreiller garnie.

Gaël rit en voyant ce qu’elle lui avait apporté. Il commença à engloutir un pâté en croûte, tout en remerciant Éléonore : « Je dois être le prisonnier le mieux nourri de toute cette époque, c’est vraiment sympa de ta part de t’embêter à venir jusqu’ici pour m’apporter tout ça.
— Je t’avoue que c’est un peu intéressé de ma part.
— Je me doute, déclara Gaël en mâchant. Je vois pas pourquoi tu viendrais dans ce trou à rats sinon : c’est pas très agréable ici.
— Je suis désolée pour ça, oui, je vais voir si je peux convaincre le seigneur Arthur de te laisser partir. »

Gaël pouffa de rire et manqua de s’étouffer. « C’est gentil, mais il ne le fera pas.
— Pourquoi ? s’enquit Éléonore. Tu as déjà eu à faire avec lui avant ?
— Ah non, je ne l’avais jamais vu avant. C’est juste à cause des connards derrière tout ça. Ils ont du lui dire de me garder enfermé, ou je ne sais quoi.
— Qui sont-ils ? Et ils sont derrière quoi, au juste ?
— Écoute, tout ça serait trop long à expliquer là maintenant, mais tu devrais faire attention à tout ce que tu dis et tout ce que tu fais. Vu ta façon de parler, tu n’es pas d’ici non plus. Il faut que tu te montres très très prudente. Parce que moi, je suis là de manière clandestine, je sais dans quoi je me lançais, même s’ils m’ont coupé toute retraite. Mais si toi, tu es là, c’est que tu fais partie d’une expérience.
— Une expérience ? s’étonna Éléonore. De quel genre d’expérience tu parles ? »

Des pas résonnèrent et Gaël s’empressa de dissimuler ce qu’il n’avait pas encore pu manger. André fit son apparition et lâcha : « Madame, il vous faut partir maintenant. Vous êtes restée trop longtemps et il n’y a plus de vin. » Éléonore se leva, pliant sa taie d’oreiller et l’enroulant autour de ses mains pour la porter comme un manchon. Elle lança un regard de regret au prisonnier et obtempéra, quittant les cachots à toute allure.

Éléonore commençait à nourrir de sérieux doutes sur sa propre situation. Les propos de Gaël avaient fait vibrer un écho chez elle, mais elle n’avait pas envie de le croire. Ce qu’il sous-entendait était beaucoup trop gênant à digérer. « Ah, ma fille, que faites-vous dans les corridors alors que vous auriez pu venir dîner avec votre vieux père ?
— Oh, je ne me sentais pas très bien sur le moment. J’allais mieux après avoir mangé un peu et j’ai eu besoin de marcher un peu. »

Éléonore espérait qu’elle paraissait suffisamment crédible. Elle se sentait secouée et elle avait du mal à se concentrer sur les apparences. « Vous ne me semblez toujours pas très en forme, vous devriez aller vous reposer au lieu d’errer dans ces couloirs battus par les courants d’air.
— Oh, euh, oui, je vais aller me mettre au chaud, vous avez raison. »

Elle amorça un mouvement, mais il la retint : « Et, ma fille, vous ne devriez pas quitter le château pour de telles escapades. Vous êtes encore faible et c’est dangereux pour vous.
— Je garderai cela en tête, merci. » Tout en s’en allant, elle ressentit de l’irritation du fait que Jodie ait rapporté leur promenade au seigneur Arthur. Et, de plus, quelque chose fit surface, qu’elle n’avait pas perçu depuis bien longtemps : son esprit de contradiction. Elle avait soudainement très envie d’aller voir ce qui se trouvait au-delà des limites du domaine.

De retour dans ses appartements, Éléonore leva les yeux au ciel en apercevant Jodie. « Ah, vous êtes enfin revenue, madame. Je commençais à m’inquiéter. Je suis contente de voir que vous avez bien mangé ce que je vous ai apporté ; j’ai presque cru que vous étiez enceinte !
— Comment ça, enceinte ?
— Oh et bien vous avez mangé comme deux.
— Ah, d’accord, je vois. Et bien c’est surtout que notre promenade m’avait ouvert l’appétit. Maintenant, j’ai envie de dormir.
— Bien sûr, madame. »

Éléonore réussit à se défaire de sa robe tout en se rendant dans la chambre. Elle songeait que ces vêtements étaient plus faciles à enlever qu’à mettre, jusqu’à ce qu’elle entende un craquement. « Attention, vous l’avez déchirée, madame.
— Tant pis. » dit-elle avec humeur en finissant de se débarrasser de la robe. Laissant son habit tomber au sol, elle l’enjamba et alla se jeter sur le lit, ne gardant que la taie d’oreiller à la main. Elle la glissa sous les coussins, en même temps qu’elle y enfouissait son visage.

« Madame, ne voulez-vous pas passer votre chemise de nuit ?
— Non, laisse-moi, j’ai besoin d’être seule.
— Dois-je revenir plus tard, madame ?
— Non, ne reviens plus. »

Éléonore entendit la porte se refermer. Elle ne savait pas si elle reverrait Jodie au matin, mais pour le moment, elle était soulagée de ne plus subir sa présence. Bien sûr, elle n’avait jamais vraiment apprécié la servante — encore moins depuis qu’Arthur la lui avait assignée en tant que femme de chambre — mais maintenant qu’Éléonore savait que Jodie rapportait ses faits et gestes, elle la détestait cordialement.

Elle souleva son visage des oreillers pour se placer de côté et s’en voulut d’avoir été discourtoise avec Jodie. Pourquoi se sentait-elle si touchée de sa dénonciation, alors qu’il s’agissait juste d’un jeu ? Les propos de Gaël l’avaient marquée bien plus qu’elle ne l’aurait voulu. Frissonnant, elle s’enfouit sous l’édredon. Les câlins réconfortants de [Bidulon] lui manquaient ; Éléonore en avait bien besoin. Elle sombra dans un sommeil agité.

[j’ai complètement zappé de parler de l’éclairage intérieur, je crois]

Ses rêves ne lui furent pas agréables. Éléonore cauchemarda qu’elle se disputait de manière violente avec ses parents — chose qui ne lui était pas arrivée depuis des années — ce qui la mit mal à l’aise, surtout qu’elle était en retard pour un examen important. Puis, elle se retrouva poursuivie par quelque chose de vague, mais elle ne parvenait pas à courir car ses jambes ne lui répondaient pas, lourdes comme du plomb. Elle se redressa brusquement, aussitôt réveillée.

À présent assise et consciente, Éléonore se prit la tête dans ses mains, le temps de se calmer. Elle savait qu’elle venait de subir ce qu’elle appelait un rêve de stress. De fait, elle se sentait angoissée et se leva, blottissant ses pieds dans des chaussons, pour se rendre devant la cheminée. Assise sur une bergère, elle bâilla longuement, mais n’éprouvait plus aucune fatigue. Elle se gratta la tête et se dit que, puisqu’elle était debout, autant qu’elle continue le jeu. La nuit, la plupart des gens devaient dormir et elle aurait tout le loisir de visiter et fouiller.

En ouvrant la porte de ses appartements, Éléonore constata que le couloir baignait dans une obscurité presque totale. Elle retourna dans le salon éclairé par la cheminée et s’empara d’un chandelier, dont elle alluma les trois bougies, avant de retourner s’aventurer dans le corridor silencieux. Que c’était plaisant de profiter du calme de la nuit pour une petite promenade dans [arpenter] le château !

Elle visita des appartements et chambres vides, qu’elle supposa dédiées aux invités. Cela lui fit penser qu’elle devrait s’enquérir de l’endroit qui avait été attribué à Lance lors de son séjour au château. Il avait peut-être laissé des choses intéressantes. Songeant à son ancien prétendant, elle réalisa qu’il était étrange de ne rien avoir trouvé en terme de correspondance personnelle dans son secrétaire. La première fois qu’elle s’y était assise, il était neuf, de même que tout son contenu : les feuilles toutes vierges, les buvards tous immaculés, les fioles d’encre non encore ouvertes, les plumes impeccables… Elle devrait se renseigner sur ce mystère aussi.

Une cloche sonna frénétiquement, faisant sursauter Éléonore. Qu’est-ce que cela pouvait bien être ? Elle retourna en direction de ses appartements, mais s’immobilisa en entendant des gens crier au feu. Des domestiques paniqués s’égayaient en direction des sorties, tandis que d’autres allaient dans l’autre sens, portant des seaux d’eau. Une odeur de brûlé parvint aux narines d’Éléonore, qui prit le parti de suivre le mouvement général vers l’extérieur.

Tout le monde grelottait dans la nuit hivernale, contemplant la bâtisse avec angoisse, à la recherche de signes de flammes. Éléonore sursauta lorsque quelqu’un posa un manteau sur ses épaules. Il s’agissait de Sigismond, l’intendant. Elle le remercia d’un sourire et lui demanda : « Où donc a pris le feu ?
— Je ne saurais pas trop dire, avoua-t-il. Peut-être des cuisines.
— Je crois que c’était à côté des cuisines, intervint une femme qu’Éléonore ne se rappelait pas avoir encore vue.
— Des cuisines ? » répéta-t-elle d’un air absent.

Elle faisait de gros efforts pour se convaincre que le feu était sûrement une simulation. Ce ne pouvait pas être un véritable incendie, n’est-ce pas ? Si c’était le cas, ils ne tarderaient pas à voir les pompiers arriver. « Installez la pompe ! » cria quelqu’un. Du monde se précipita à côté du lac pour suivre les ordres et en pomper l’eau. C’est alors qu’Éléonore aperçut des flammes, des vraies, de l’autre côté d’une fenêtre du rez-de-chaussée.

Si le feu avait pris près des cuisines, comme on lui avait rapporté, alors il pouvait très bien s’étendre aux geôles. Elle s’inquiéta pour Gaël et se mit à fouiller la foule du regard. Avisant André, elle s’approcha de lui pour s’enquérir de la santé du prisonnier. « Je ne sais pas où il est, répondit-il en haussant les épaules. J’étais pas de garde, moi. Je suppose qu’il est toujours dans sa cellule.
— Mais vous ne pouvez pas le laisser rôtir comme ça !
— Bah, je vais pas retourner là-dedans, hein. »

 

1751 petits mots, pas très reluisant pour un dimanche où j’aurais voulu prendre un peu d’avance ! Enfin, plus que ça en tous cas.

NaNoWriMo 2019 : Prison Dorée, jour 9

« Tout va bien, madame ? Vous n’avez pas froid j’espère ! » Éléonore leva les yeux au ciel. Jodie ne la lâcherait donc jamais ? L’eau du bain était encore chaude et elle ne comptait pas en sortir tout de suite. Elle n’avait pas envie de s’embêter à lui répondre, mais craignant que la servante ne fasse une irruption paniquée si Éléonore ne lui confirmait pas qu’elle était encore en vie, elle l’informa que tout allait pour le mieux.

Elle passa le reste de son temps dans l’agréable tiédeur à se vider l’esprit du mieux possible. Lorsqu’elle sortit du bain, Jodie était déjà à lui tendre de quoi s’essuyer et un peignoir tout chaud. Éléonore se blottit dedans et s’installa devant la cheminée. Elle dut s’en éloigner un peu, car les flammes produisaient trop de chaleur. « Jodie ?
— Oui madame ?
— Emmène-moi sur le lieu de mon accident.
— Êtes-vous sûre, madame ? »

La servante affichait son habituelle mine désapprobatrice. « Oui, certaine. » Jodie n’argumenta pas, ce qui parut lui demander un véritable effort. Elle aida Éléonore à revêtir une nouvelle toilette puis, une fois toutes les deux préparées à affronter l’hiver, elles sortirent dehors.

« Je vous préviens, madame, nous allons devoir marcher longtemps. Je ne sais pas si c’est une très bonne idée dans votre condition.
— Je pense que ça ira. Si jamais ça se trouve si loin, peut-être pourrions-nous y aller à cheval ? Ou avec une voiture ou quelque chose ?
— Oh, euh, non madame, je doute que ce soit une bonne idée.
— Pourquoi ?
— Votre père ne veut plus que vous montiez à cheval, madame. Et il refuse de vous laisser prendre un quelconque moyen de transport sans qu’il soit présent pour vous protéger.
— Ah. »

Arthur se montrait décidément pénible. « Peut-être que vous serez en retard pour le dîner, ajouta Jodie.
— Nous allons si loin que ça ?
— Nous allons loin, oui, mais je serais bien en peine de dire combien de temps cela va nous prendre, madame.
— Nous verrons bien, dans ce cas. »

La servante ne semblait pas apprécier l’apparente insouciance d’Éléonore, mais cette dernière n’en avait cure. Elle ne pensait qu’au fait qu’elle pourrait peut-être trouver des informations intéressantes sur le lieu de l’accident [d’ailleurs, Éléonore aurait pu poser des questions sur le cheval dangereux au palefrenier quand elle est allée aux écuries] et peu lui importait la longueur de leur escapade. Bien sûr, ses vêtements ne paraissaient pas très indiqués pour une longue marche : la robe était lourde et encombrante, mais elle espérait qu’elle pourrait s’y habituer.

Elles parcoururent plus de trajet que ce à quoi s’attendait Éléonore. Le domaine paraissait immense et elle commençait à éprouver de la curiosité par rapport à ce qui se trouvait à l’extérieur. Elle doutait que Jodie accepte de l’accompagner explorer l’extérieur du domaine seigneurial, puisque le jeu s’y limitait certainement. « C’est là. » l’informa la servante, la tirant de sa rêverie. Le paysage était accidenté, avec des rochers qui affleuraient un peu partout dans l’herbe durcie par le givre et lui donnaient un air sauvage. Éléonore se dit qu’il n’était pas étonnant que le cheval ait trébuché et qu’elle ait vidé les étriers.

Enfin, les organisateurs avaient bien choisi le lieu en tous cas, se corrigea-t-elle. « Je pense que vous êtes tombée juste là. » supposa Jodie en désignant une pierre blanche tachée du marronnasse de sang séché. Et ils avaient pensé à tous les détails. Éléonore s’approcha du caillou et l’inspecta attentivement, ainsi que les alentours. Au milieu de cette plaine herbeuse balayée par le vent hivernal, elle se demanda s’il y avait vraiment quelque chose à trouver ici. Le temps menaçait de déverser de la neige. Si elle devait trouver quoi que ce soit, c’était maintenant.

À presque deux mètres de là, un éclat attira son regard au milieu d’une touffe d’herbe gelée. Éléonore s’approcha et s’empara d’un fin bracelet doré. « Il est très joli, souffla-t-elle.
— Oh, oui, pour sûr, approuva Jodie. C’est monsieur Lance qui vous l’avait offert.
— Je m’en souviens, oui. » mentit-elle. La servante sourit et hocha la tête, soulagée.

Éléonore réalisa alors qu’elle n’aurait pas eu à s’en souvenir. Un message était gravé sur l’envers du bracelet : « Ainsi, mon Amour vous suivra partout, où que nous soyons. Lance. » Elle esquissa un fin sourire, se disant qu’il se pouvait qu’elle rencontre ce fameux Lance avant la fin de la partie. Si leurs deux personnages étaient autant épris l’un de l’autre, il ne la laisserait pas ici.

Éléonore ne comptait cependant pas attendre sans rien faire. Qui, de nos jours, se contentait de jouer la princesse en détresse ? Elle voulut mettre le bracelet à son poignet, pour ne pas l’égarer, mais l’attache était brisée, sûrement à cause de la chute. Songeant au fait qu’il ne vaudrait mieux pas qu’Arthur tombe sur ce bijou, elle le glissa dans son corsage. Là, au moins, il ne risquait rien.

Elle resta encore quelques minutes à chercher d’autres traces. Le bracelet était une bonne trouvaille, mais somme toute assez maigre. Il y avait peut-être d’autres indices semés parmi les pierres blanches. « Madame, nous devrions rentrer, ne pensez-vous pas ? suggéra Jodie, transie de froid. Vous risquez de vous mettre en retard pour le dîner et cela va inquiéter votre père.
— Il ferait mieux de s’occuper de ses… Hum… Oui, vous avez sans doute raison. Rentrons. »

Éléonore se détourna de la plaine venteuse à regret et suivit Jodie dans la direction qui menait au château. Comme toujours, elle eut l’impression que le chemin du retour fut plus court qu’à l’aller. Il faut dire qu’elle avait encore eu matière à réflexion pendant la route ; elle se posait beaucoup de questions sur Lance, sur leur supposée relation et sur la réaction du seigneur Arthur à tout cela.

Elle se réjouit de retrouver l’intérieur chauffé de l’édifice. Même si elle trouvait qu’il y faisait parfois frisquet vu la quantité de volume qu’il y avait à chauffer, la différence de température avec l’extérieur la fit transpirer et elle ôta bien vite les couches protectrices qu’elle avait revêtues contre le froid. Jodie s’empressa de lui dégager les bras de son fardeau vestimentaire. Éléonore la remercia et s’en fut retrouver le confort de ses fauteuils devant sa cheminée.

Pouffant de rire toute seule, elle se dit qu’une fois de retour à sa vie normale, ces fauteuils devant la cheminée allaient lui manquer. Heureusement qu’elle serait ravie de retrouver tout le reste. Et surtout [Bidulon]. Maintenant qu’elle pensait à lui, elle s’installa de nouveau à son secrétaire et s’employa à continuer la lettre qu’elle lui avait commencée.

Elle s’en sortit mieux avec l’encre et s’en macula beaucoup moins les doigts. Cette fois, il y en avait suffisamment peu pour qu’elle n’ait pas à demander de l’aide à Jodie pour s’en débarrasser. Éléonore ne tenait pas à ce que la servante se questionne sur ce qu’elle écrivait si elle la surprenait les mains pleines d’encre noire à chaque fois. Peut-être qu’elle s’inquiétait pour rien : après tout, elle ne savait pas si Jodie était censée avoir appris à lire. Mieux valait prévenir que guérir dans tous les cas.

Comme elle avait déjà dissimulé sa lettre dans le secrétaire, Éléonore décida de cacher le bracelet ailleurs, pour ne pas placer tous ses œufs dans le même panier. Elle trouvait compliqué de trouver une cachette où Jodie — ou quelqu’un d’autre — ne tomberait pas dessus par mégarde. Après réflexion, elle le coinça sous le sommier du lit ; elle pourrait toujours le déplacer si elle trouvait mieux. La longue excursion de l’après-midi l’ayant épuisée, Éléonore s’affala ensuite sur le lit où elle sombra dans un sommeil lourd.

« Madame ! » Quelqu’un la secouait, mais elle avait envie de continuer à dormir. « Madame, êtes-vous souffrante ? Faut-il que je fasse appeler des médecins ? » Éléonore poussa un grognement et ouvrit péniblement les yeux. Elle reconnut Jodie qui la secouait. Bien sûr. Qui d’autre ?

« Quoi ? lâcha Éléonore les yeux emplis de larmes de sommeil.
— Monseigneur se demande où vous êtes.
— Pourquoi ?
— Vous êtes en retard pour le dîner, madame. Et en plus, votre robe est toute froissée !
— Ah. Et bien je suis trop lasse pour descendre dîner avec monseigneur, je mangerai seule ici, ce soir. Comme ça, en plus, ce n’est pas grave si ma robe n’est pas présentable.
— Bien, madame. »

Jodie s’en fut pour prévenir Arthur que sa fille ne viendrait pas et pour organiser les préparatifs du repas d’Éléonore. Cette dernière s’étira et se frotta les yeux, puis se rendit dans le petit salon pour contempler les flammes claires dans la cheminée. Après avoir entièrement émergé de sa sieste, elle se sentit en pleine forme. Elle aurait même pu affronter un dîner en compagnie d’Arthur.

Son estomac gargouilla en même temps que Jodie revenait, ployant sous un énorme plateau, généreusement garni. Éléonore rit joyeusement et se précipita pour aider la servante à porter le plateau jusqu’à une table. « Je ne vais jamais pouvoir manger tout ça, commenta-t-elle. Merci en tous cas. J’espère que monseigneur Arthur ne m’en veut pas trop de rester dîner ici.
— Je ne pense pas, madame. Il avait l’air un peu déçu, mais il a dit qu’il préférait que vous vous reposiez.
— Fort bien. Vous pouvez me laisser manger seule maintenant. »

Jodie pinça les lèvres et s’en fut. Affamée par sa promenade, Éléonore mangea joyeusement. Alors qu’ayant trop mangé, elle arrivait au dessert, elle songea au prisonnier. Elle éprouvait l’envie de retourner discuter avec lui. Supposant qu’il accueillerait volontiers quelques douceurs, elle retourna chercher la taie qu’elle avait remise sur l’oreiller [je sais plus si j’ai parlé de ça, à vérifier] et la remplit de ce qu’elle put qui lui paraissait transportable dans un tel baluchon.

Avisant la bouteille de vin, dont elle n’avait pas abusé pour garder l’esprit clair, elle s’en empara. C’était bien beau de vouloir rendre visite à l’homme dans les cachots, mais il fallait bien trouver un moyen de se débarrasser ou d’amadouer les gardes ; elle ne pouvait pas toujours espérer qu’ils partent manger en laissant les geôles sans surveillance. La bouteille de vin ferait certainement l’affaire.

Éléonore s’en fut de ses appartements, son baluchon rempli de nourriture dissimulé sous ses jupes, comme le matin même. Cette matinée sembla s’être déroulée il y avait une éternité. À cette heure, elle rencontra peu de monde, hormis les servantes et serviteurs qui faisaient les aller-retour entre les cuisines et la salle à manger. Ils étaient tellement affairés que peu lui prêtèrent la moindre attention et elle parvint à la porte des cachots sans avoir plus de deux domestiques qui s’étaient inclinés sur son passage.

Elle descendit les escaliers à toute vitesse et faillit heurter André. « Qui va là ? » rugit celui-ci, prêt à la frapper, avant de la reconnaître. « Que faites-vous encore là, madame ? Je croyais que monseigneur votre père allait vous interdire de redescendre ici.
— Il me l’a plutôt déconseillé. Et je me disais que vous pourriez peut-être oublier ma présence en échange d’un petit cadeau, non ? »

Éléonore exhiba la bouteille de vin à peine entamée. Les yeux du garde brillèrent de convoitise.

 

1870 mots pour aujourd’hui. C’est faible pour un samedi ‘-_-

NaNoWriMo 2019 : Prison Dorée, jour 8

Tous ces livres paraissaient anciens et, pourtant, bon nombre d’entre eux paraissaient tout à la fois vieux et neufs. Elle réalisa qu’ils n’étaient anciens que dans leur style : les objets en eux-mêmes étaient récents. [tout ça, c’est tout pourri, il faudra reformuler] Cela ne l’aurait pas intriguée outre mesure s’il n’y en avait eu que quelques-uns. On parlait là de plusieurs centaines d’ouvrages et les plus motivés des participants des jeux de rôles grandeur nature n’auraient jamais pu en produire autant. Et puis, il y avait les chevaux. Sans compter la location du domaine. Tout cela devait avoir été très coûteux. Et puis, il y avait les bizarreries des gens.

Éléonore secoua la tête. Les gens agissaient étrangement, mais ils parlaient comme des personnes de son époque le feraient en imitant celles de la Renaissance. Son coup sur la tête l’avait déstabilisée, voilà tout. Quant au prisonnier qui paraissait complètement décalé par rapport au reste, ce devait aussi s’expliquer facilement. Les organisateurs avaient du introduire une composante voyage dans le temps, ou quelque chose d’approchant.

Elle se sentit mieux après toutes ses réflexions. Il lui restait un fond d’appréhension, mais elle l’étouffa de son mieux. Le fait de n’avoir toujours pas eu d’aperçu de [Bidulon] était ce qui l’embêtait le plus. Éléonore se sentirait entièrement rassurée s’il se trouvait dans les parages ; peu importerait le reste. Elle ne savait pas depuis combien de temps elle ne l’avait pas vu, mais il lui manquait beaucoup. Malheureusement, cela ne donnait aucune indication de durée : [Bidulon] lui manquait dès qu’ils étaient séparés plus de quelques heures.

Elle eut le réflexe de chercher son téléphone pour lui envoyer un message. Se trouvant ridicule, elle pouffa de rire. Éléonore secoua de nouveau la tête, emprunta quelques livres et retourna dans ses appartements. À sa grande surprise, Jodie ne l’y attendait pas. Elle s’en réjouit brièvement, posa les livres sur une table, puis s’installa au secrétaire marqueté, dont elle ouvrit le battant et fouilla les tiroirs et compartiments. Il contenait du papier, des fioles d’encre, des plumes et tout le reste d’un attirail de papeterie.

Éléonore ouvrit une fiole d’encre, en inspira l’odeur et y trempa une plume, tout en s’emparant d’une feuille de papier. Elle fit quelques essais, puis commença à écrire une lettre à [Bidulon] pour lui raconter tout ce qu’elle avait vécu depuis son réveil. Cela lui prit quelques pages, jusqu’à ce que son horloge sonne midi. Bien qu’elle ait pris soin d’éponger l’encre, elle remarqua que ses mains en étaient maculées. Elle dissimula la lettre sous la réserve de feuilles vierges.

Alors qu’elle rangeait son matériel d’écriture, la porte du salon s’ouvrit sur Jodie. « Ah ! Madame ! Vous êtes ici !
— Oui, Jodie. Sauriez-vous où je peux trouver du savon et de l’eau pour nettoyer tout cela ? s’enquit Éléonore en montrant ses mains tachées.
— Je vais chercher ça, madame, vous ne pouvez pas aller déjeuner dans cet état. »

Ah, oui, le déjeuner. Éléonore n’y avait même pas pensé. Il faudrait certainement le prendre en même temps qu’Arthur, ce qui ne la réjouissait pas outre mesure. Bien sûr, elle pourrait prendre ses repas seule dans ses appartements, mais elle n’apprendrait rien d’utile ainsi. Elle se dit qu’elle devrait lui proposer d’inviter du monde, ce qui serait certainement plus intéressant que de l’écouter monologuer.

Une fois débarrassée de la majeure partie de l’encre qui maculait ses mains à présent rougies — Jodie n’avait pas réussi à tout enlever malgré son acharnement à frotter — Éléonore se rendit à la salle à manger. Les trois conseillers avaient été conviés à se joindre à eux et le vieux Raymond babillait à propos de sa femme Berthe. Les deux autres restaient silencieux et, pour cause, le seigneur Arthur arborait une mine sombre. Le repas commença, environné d’un silence de plomb.

« J’ai réalisé que nous possédions une bibliothèque très fournie, badina Éléonore pour essayer d’alléger l’atmosphère.
— Peut-être un peu trop, bougonna Arthur. J’ai peur que ces romans, que vous lisez, ne vous soient montés à la tête.
— Comment ça ?
— On m’a rapporté que vous vous étiez *promenée* dans les cachots cette nuit.
— Tout à fait. » Éléonore ne voyait pas de raison de le nier. « Je voulais vérifier la façon dont le prisonnier était traité. Étant donné la violence dont les gardes avaient fait preuve à son encontre, je tenais à m’assurer qu’il était encore entier. »

Le seigneur Arthur [il est comte au fait, lui, faut pas que j’oublie] lâcha un rire bref. « Qu’importe l’intégrité physique d’un manant comme lui ? Pourquoi vous préoccupe-t-il autant ?
— Parce que c’est juste un pauvre malheureux qui avait faim. Il ne mérite pas de se faire battre ainsi.
— Je vous l’ai dit, ma fille, vous êtes trop bonne. Cessez de vous préoccuper de lui.
— Qu’allez-vous en faire ?
— Je n’ai pas encore décidé. Oubliez-le. »

Éléonore ne continua pas plus la discussion, qui promettait de devenir vraiment houleuse. Elle ne comptait pas non plus obéir, au contraire. Retourner voir Gaël faisait partie de ses projets, mais elle allait devoir se montrer discrète. Elle ne se faisait pas tant de souci pour elle que pour le prisonnier. Il serait certainement considéré comme responsable si elle se faisait prendre.

Toute à ses pensées, elle n’avait pas remarqué qu’Arthur avait recommencé à parler. Il lui faisait la morale sur les risques de côtoyer des hommes et, à plus forte raison, des hommes de basse extraction. En entendant ça, Sigismond détourna la tête d’un air contrit, confirmant ainsi à Éléonore qu’il n’était pas noble. En plus de cela, il était le plus jeune des trois conseillers : il devait avoir du mal à faire entendre ses avis. Si tant est qu’Arthur écoutait un quelconque avis. Edmond, quant à lui, semblait n’écouter que d’une oreille distraite.

Les trois — même Raymond — semblaient avoir l’habitude des diatribes d’Arthur et n’intervinrent pas. Éléonore suivit leur exemple. Malgré le repas de qualité, elle trouva le temps terriblement long et se sentit soulagée lorsqu’Arthur décréta qu’il était terminé. Elle ne demanda pas son reste et s’en fut rapidement.

Edmond la rattrapa. « Madame, l’interpella-t-il. Je sais que je rase tout le monde à suggérer sans arrêt de vous marier, mais vous devez bien constater que ce serait une véritable échappatoire pour vous.
— Comment donc ?
— Voyons voyons, vous n’avez nul besoin de jouer l’ingénue avec moi, madame. Tout le monde, au château, a bien remarqué à quel point monseigneur continuait à vous accabler depuis votre retour.
— Depuis que je me suis réveillée, vous voulez dire ?
— Oh, non, depuis que vous êtes revenue, après votre séjour chez le bas peuple. »

Éléonore accorda toute son attention à Edmond ; elle espérait qu’il allait lui dévoiler de précieuses informations. « Je suppose qu’il avait initialement promis de se comporter correctement avec vous, reprit le conseiller. Mais, vous savez, les gens trop habitués au pouvoir ont parfois l’impression qu’ils peuvent n’agir qu’à leur guise. Ma foi, il doit se dire que sa parole était plus en l’air que véritablement promise. » Edmond la considéra un moment puis, comme ne répondait pas, il reprit :

« Enfin, peu importe, passons. Je vois bien que vous n’êtes pas une idiote. Vous devez bien savoir, au fond de vous, qu’il serait mieux pour votre bien-être de vous éloigner de lui. En vous mariant, vous seriez obligée d’aller vivre avec votre époux.
— Encore faudrait-il en trouver un qui survive jusqu’au mariage, pointa Éléonore. Est-ce donc seulement parce que vous vous souciez de mon bien-être que vous insistez pour me trouver un mari ? »

Edmond sourit. « N’avais-je pas dit que vous étiez intelligente ? Évidemment, j’ai quelque chose à gagner dans cette histoire, moi aussi. Il serait plus simple pour vous et moi que nous nous allions.
— Très bien, concéda Éléonore après quelques instants de réflexion. Je vous laisse me trouver des partis. Il en faut plusieurs. S’ils sont nombreux, j’espère que le seigneur Arthur n’osera pas à s’en prendre à eux.
— Voilà une bien sage remarque. Il me faudra quelques jours pour convaincre votre père et organiser tout cela, puis encore quelques jours supplémentaires pour les laisser tous arriver jusqu’ici. Il vous faudra faire preuve de patience, madame.
— De quoi parlez-vous ? » les interrompit Arthur qui avait tardé à sortir de la salle à manger.

« Je lui disais que je la trouvais encore un peu pâle, répondit Edmond avec un naturel qui impressionna Éléonore. Et qu’elle devrait plus se reposer. Après tout, son accident est encore tout récent.
— C’est tout à fait vrai. Allez donc vous allonger dans votre chambre, ma fille. Je vais vous raccompagner.
— Ce sera inutile, refusa Éléonore. Je préfère m’y rendre seule, merci. »

Elle leur tourna le dos et se pressa de rejoindre ses appartements. Jodie se trouvait encore là, à repriser des vêtements à côté de la cheminée. Éléonore se souvint alors qu’elle avait voulu prendre un bain la veille, que la servante lui avait refusé. Elle lui en fit de nouveau la demande. « Comment ça, madame ? Juste après manger ? Mais vous n’y pensez pas, sauf votre respect.
— Il y a toujours une excuse pour refuser mes demandes, avec vous. J’ai besoin d’un bain, maintenant. »

Jodie s’exécuta et, bientôt, Éléonore put profiter d’un bain très chaud. Elle soupira de bien-être dans l’eau savonneuse et ferma les yeux pour se détendre. Cela n’eut pas l’effet escompté puisque tous les propos tenus par Arthur pendant le repas et sa discussion avec Edmond repassèrent dans sa tête. Elle s’admonesta [comme ça elle se morigène ou se gourmande pas, BIIIM] : elle aurait dû prendre de quoi lire pendant sa baignade, cela lui aurait évité de se questionner sur ce qu’Edmond avait à gagner si elle se mariait.

Une autre chose l’avait profondément angoissée dans ses propos. Il avait parlé de plusieurs jours pour organiser une rencontre — des festivités probablement — et de plusieurs jours encore pour que tous ses prétendus prétendants arrivent. Au bout du compte, cela faisait vraiment un très long séjour à passer ici. Elle n’allait pas se plaindre de la vie de château, c’était intéressant et agréable en tant que dame, aussi. Mais combien de congés avait-elle pris pour venir là ? D’ailleurs, elle ne savait toujours pas où se trouvait ce « là ».

 

1718 mots pour aujourd’hui, ça va. Même si des fois j’aime pas ce que j’écris. MAIS IL FAUT PAS SE RELIRE, C’EST LE NANOWRIMO !

NaNoWriMo 2019 : Prison Dorée, jour 7

Lorsqu’elle se réveilla, Éléonore se délecta de se constater seule dans la chambre. Elle s’étira avec un grand sourire, qui se figea presque aussitôt : quelqu’un frappait à la porte. « J’entre, madame. » l’informa la voix de Jodie. Le battant s’ouvrit sur la servante qui portait un plateau chargé. « J’espère que vous avez bien dormi, madame. » ajouta-t-elle en posant son fardeau au-dessus des jambes d’Éléonore et avant d’ajuster les oreillers.

« Très bien, merci. Et maintenant que je ne suis plus blessée, vous n’avez plus à vous occuper des coussins. » Jodie pinça les lèvres, mais ne répondit rien, se contentant d’un signe de tête pour indiquer qu’elle avait compris. « J’aimerais manger seule à présent. » continua-t-elle et, à sa grande surprise, la servante s’exécuta sans protester, mais non sans afficher une moue désapprobatrice.

Tout en mangeant, Éléonore songeait qu’elle aimerait bien se passer totalement de Jodie. Le seul problème était de s’habiller sans elle, car les robes étaient compliquées et elle ne savait pas les enfiler seule. Du moins, pas encore. Elle comptait bien comprendre comment se rendre autonome à ce niveau-là ; elle espérait que c’était possible.

Le petit déjeuner était vraiment copieux et elle fut bientôt rassasiée. Il restait encore tellement de victuailles sur son plateau, qu’elle se dit qu’elle pourrait en profiter pour amadouer le prisonnier. Peut-être qu’une fois le ventre plein, il se montrerait plus volubile et qu’elle pourrait apprendre plus de choses. Elle pressentait qu’il détenait des réponses dont elle avait besoin, même si elle n’avait pas encore compris quel était son but à elle en tant que personnage.

Et ses souvenirs n’étaient toujours pas de retour ; cela la chiffonnait un peu.

Se concentrant de nouveau sur son objectif, elle tartina quelques tranches de pain frais qu’elle disposa en sandwichs, pour pouvoir les transporter plus facilement sans mettre de confiture de partout, et récupéra un œuf dur avec quelques tranches de lard, puis une pomme. Après avoir réfléchi à la meilleure manière de transporter toutes ces choses, elle enleva la taie d’oreiller de l’un des coussins — qu’elle dissimula sous le monceau de ses congénères — et fourra la nourriture à l’intérieur. Puis, poussant le plateau sur le côté, elle cacha son baluchon de fortune derrière le lit.

Satisfaite, elle se leva et ouvrit l’armoire pour en inspecter le contenu. Le meuble renfermait une grande quantité de vêtements et Éléonore eut l’impression d’être submergée par une marée de tissus. Elle extirpa une robe pour l’étudier et soupira : les pantalons allaient lui manquer avant longtemps. Après avoir tâté et examiné plusieurs autres toilettes, Éléonore capitula et appela la servante.

Cette dernière, qui était restée dans le salon à portée de voix, arriva presque aussitôt et l’aida à s’habiller avec diligence. Même si Éléonore la trouvait irritante, elle devait bien admettre que Jodie se montrait efficace. Elle s’efforça donc de la remercier, avant de lui demander de quoi se couvrir pour sortir. « Encore, madame ?
— Oui, il fait jour maintenant, j’espère que cela ne perturbera pas autant tout le monde.
— S’il vous plait madame, il neige à gros flocons pour le moment, ne pouvez-vous pas attendre ? »

Éléonore hésita : Jodie avait l’air terrorisée. Elle jouait très bien la comédie. Encore une fois, cela paraissait presque trop réaliste. Perturbée, Éléonore capitula. « Très bien, je ne sortirai pas pour le moment, mais j’ai tout de même envie de rester seule. Vous pouvez disposer et vaquer à vos occupations. Hors de mes appartements, cela va sans dire. » Jodie obtempéra, après avoir récupéré le plateau du petit déjeuner.

Après avoir attendu un moment que la servante se soit éloignée, Éléonore retourna vers son lit, s’empara de son baluchon et le dissimula sous ses jupons. Elle fit quelques pas pour vérifier qu’il était correctement fixé et, satisfaite de son subterfuge, elle quitta ses appartements. Tout en se rendant en direction des cuisines, proches de l’accès aux cachots, Éléonore se demandait comment elle allait convaincre les gardes de la laisser accéder à la cellule du prisonnier. Quelqu’un pourrait peut-être l’informer sur les horaires de relève de la garde. [il va aussi falloir parler des horloges, partout, qui font du bruiiit]

En arrivant en vue de la porte qui menait aux geôles, Éléonore aperçut deux hommes d’armes qui entraient dans les cuisines. Elle n’avait pas eu le temps de les voir suffisamment pour les reconnaître et elle espéra qu’il s’agissait d’André et du gradé qui allaient chercher de quoi se sustenter. S’ils avaient veillé toute la nuit, ils devaient certainement partir se reposer ensuite. Haussant les épaules, elle décida de tenter sa chance.

Elle se dirigea droit vers la porte qui menait aux cellules, de la manière la plus naturelle possible pour ne pas attirer l’attention, et poussa la porte, espérant qu’elle n’était pas verrouillée. En réfléchissant aux évènements de la veille, Éléonore se souvint que [je ne sais plus quel garde] n’avait pas pris la peine d’utiliser une clef. L’état de la porte lui confirma qu’elle était défectueuse et nécessitait des réparations. Sans se poser plus de questions, elle descendit rapidement les quelques marches jusqu’au sous-sol sans laisser à ses yeux le temps de s’habituer à la pénombre. Une fois tout en bas, il y avait plus de lumière grâce aux petites ouvertures des cellules placées sur le côté du bâtiment.

Elle extirpa son baluchon de sous ses jupons et rejoignit la cellule de l’unique prisonnier. « Hem, bonjour. » le salua-t-elle. Affalé par terre, il tourna brièvement le regard dans sa direction, mais ne répondit pas. « Je vous ai amené un petit quelque chose, ajouta-t-elle sans s’émouvoir. Je me suis dit que ça serait meilleur que ce qu’ils vous servent ici. » Une lueur d’intérêt étincela dans le regard de l’homme, qui se redressa et s’approcha d’elle.

Éléonore lui fit passer ce qu’elle avait ponctionné sur son plateau matinal par les barreaux et il s’en empara avidement. Il croqua dans l’œuf et, pendant qu’il mâchait, il la considéra pensivement. « Pourquoi tu as fait ça ? [le faire tutoyer depuis le début]
— Parce que j’avais envie de discuter et que je me suis dit que vous… — ou tu ? — seriez mieux disposé à parler le ventre plein.
— Tu peux dire “tu” si tu veux. » Il attaqua ensuite le lard. « Eh ben, parlons dans ce cas. De quoi tu veux parler ? »

Éléonore ne répondit pas tout de suite. Elle n’osait pas demander si elle se trouvait bien dans le monde réel. Rien que de penser à une question aussi ridicule la fit rougir. Le prisonnier, occupé à dévorer son repas supplémentaire, ne remarqua rien. « Pourquoi tu as dit que je n’étais pas réelle hier soir ? » s’enquit-elle finalement en adoptant sa façon habituelle de s’exprimer.

Son interlocuteur termina d’avaler sa bouchée en cours et répondit : « Parce que rien n’est réel ici, du coup je pensais que toi non plus.
— Je suis réelle.
— Haha oui, enfin ça, c’est ce que tout le monde dit, hein.
— Comment je peux le prouver ?
— Je ne sais pas. » avoua-t-il en croquant dans une tartine. « Ch’est très bon. »

La conversation ne menait nulle part et Éléonore sentait la frustration monter. Elle ne pouvait pas rester longtemps : il fallait absolument qu’elle mette cette occasion à profit pour en savoir plus. Elle demanda : « Vous savez des choses en particulier sur mon… hem… mon père ?
— Pas du tout. Enfin, c’est le seigneur des lieux et il a une tête de pervers, mais c’est tout.
— Pourquoi tu es venu là ?
— J’étais venu foutre la merde, mais ça s’est pas vraiment passé comme prévu. Je te raconterai volontiers toute l’histoire, mais comme je ne suis pas certain que personne nous écoute, je préfère en rester là.
— Qui nous écouterait ? s’étonna-t-elle.
— Les deux gus qui m’ont coupé de l’extérieur.
— Qui sont-ils ?
— Deux grands malades. Ils étudient les gens, mais quelqu’un devrait contrôler ce qu’ils font. Je vais garder la pomme pour plus tard. Merci en tous cas ! Comment tu t’appelles, dame du château ?
— Éléonore.
— Enchanté, moi c’est Gaël. »

Il lui sourit et elle le lui rendit. « Tu ne devrais pas trop t’attarder ici, Éléonore. Même si tu es la dame du château, quelque chose me dit que tu risques d’avoir des ennuis si on te surprend ici.
— C’est vrai, approuva-t-elle en se levant et en époussetant sa robe.
— Tu peux revenir quand tu veux. J’ai l’impression que ta conversation sera plus intéressante que celle d’André et, comme tu peux le voir, je risque d’avoir du mal à te rejoindre ailleurs. »

Éléonore sourit de nouveau. « Je reviendrai, oui. Je suis sûre que je trouverai d’autres questions à poser.
— Parfait ! File maintenant. Et encore merci pour le petit déjeuner. »

Elle récupéra la taie d’oreiller et s’en fut rapidement. En arrivant à la porte, elle s’ouvrit et Éléonore eut tout juste le temps de se dissimuler derrière le battant et de se baisser. Les deux gardes passèrent, encombrés de victuailles, et André fit claquer la porte sans regarder. Lorsqu’ils eurent disparu à son regard, elle réalisa qu’elle avait retenu son souffle et le relâcha doucement. Elle prit une nouvelle inspiration, avant de se redresser et de filer hors des geôles.

Craignant d’y retrouver Jodie, Éléonore décida de ne pas retourner dans ses appartements tout de suite. Elle avait besoin d’un peu de temps pour réfléchir à sa discussion avec Gaël. À la place, elle décida d’essayer de retrouver la grande bibliothèque du château. Les livres devraient lui laisser le loisir de la réflexion en paix. Elle mit un peu de temps avant de retrouver la salle. Lorsqu’elle s’y était rendue en compagnie de Jodie, elle n’avait pas encore l’esprit très clair.

Lorsqu’enfin, elle parvint à destination, Éléonore ne put s’empêcher d’afficher un immense sourire. Tous ces livres rangés sur leurs rayonnages lui donnaient une impression de sérénité. D’humeur à présent guillerette, elle commença à s’emparer de volumes pour les parcourir. Si elle en croyait des sonneries de l’horloge de la bibliothèque, elle passa plusieurs heures à passer d’un livre à l’autre, les prenant au hasard, regardant quel sujet ils abordaient, et les rangeant de nouveau avant d’attraper le suivant.

Une nouvelle pensée désagréable traversa son esprit.

 

1710 mots pour aujourd’hui, c’est à peu près le quota du jour à faire pour arriver au bout du NaNoWriMo dans les temps, donc ça va.